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Unbound

Unbound gravel: Prendas ciclistas para combatir el calor

El Garmin Unbound Gravel es la prueba ciclista gravel más numerosa del mundo. Unos 4000 ciclistas de variada procedencia se dan cita en esta prestigiosa prueba: profesionales, exprofesionales, aficionados bien preparados, otros no tanto… todos buscan probarse a sí mismos (y a sus neumáticos) en un entorno único como son los Flint Hills de Kansas (EE.UU.)

En medio de ninguna parte

Con sede en la localidad de Emporio, a 3 horas en coche del centro geográfico de USA continental, la edición de este año 2021 es ya la 16ª edición de la Unbound.

 

Muchos quizás lo desconozcan, pero el ciclismo all-road, gravel, Bickepacking… pueden llamarlo como quieran, no era una categoría reconocida por la industria ciclista hasta hace poco. Pese a ello, en los primeros años, muchos pioneros se apuntaron a esta modalidad de ciclismo off-road, sumando la tradición “randonneur” típica de las clásicas brevets francesas. La Unbound es por tanto un tipo de evento mixto, que aúna diversas tradiciones, aunque en este caso sin las alforjas y el clásico carné de brevetero.

Con 200 millas basta

De todas las pruebas que se disputan en torno al Unbound, el 200 es el más disputado (es probable que quienes participan en el formato XL, 357 millas, puedan estar en desacuerdo). El formato 200 se disputa a una velocidad alta, requiere un nivel de preparación elevado y tener mucha suerte el día de la disputa.

 

Este año, nuestros colegas del Above Category & Enve participaron en la prueba, formando un temible equipo encabezado por un tipo duro como Brennan Wertz. Pero esta era la primera participación Brennan. Tras varios años dedicado al equipo de remo de la Universidad de Stanford (fue bronce en el Mundial sub23 de 2016), Wertz se pasó al ciclismo con notable éxito, como atestiguan sus grandes resultados en carreras de ruta y gravel y su gran rendimiento en esta primera participación en la Unbound.

La equipación idónea

Cualquiera que tenga interés en conocer cuál es el equipamiento ideal para participar en la Unbound, dispone en la red del diario de ruta del Above Category con mucha información útil, incluidas algunas buenas fotos del maillot personalizado que creamos para la ocasión: el Mosaic GT-1. En el enlace también se ha publicado un interesante reportaje sobre el proceso de diseño y desarrollo de las prendas ciclistas confeccionadas para esta carrera, siempre dentro del programa de personalizado Q36.5.

 

El diseño del maillot, con color base blanco resistente al calor, detalles en naranja, logo minimizado… el maillot para el ACxEnve se creó a partir de una prenda de contrastada eficiencia como el R2: muy transpirable y de ajuste perfecto. En decir, un maillot perfecto para la Unbound.

En cuanto al culote, tanto Brennan como el resto de miembros del equipo se enamoraron de la gran comodidad y prestaciones para las largas distancias de la badana Unique, así como del corte eficaz del Gregarius Ultra.

 

Así que no tuvimos más remedio que cambiar ambas prendas: creando un culote que ofreció la máxima comodidad, grandes sensaciones y que ayudó a Brennan a alcanzar la décima posición en la clasificación final. Un resultado increíble para un debutante en la Unbound.

La puesta a punto

Hay una regla de oro antes de participar en cualquier evento ciclista: no estrenar nada. Sin embargo, pensamos que algunas de estas reglas están destinadas a romperse.  Nuestro amigo Brennan se decidió a cambiar su calzado ciclista justo una semana antes de la Unbound. Estrenó las nuevas: Unique Adventure.

 

“Normalmente, soy un poco paranoico con todo lo relacionado con las botas y los zapatos”, nos dijo unos días después de acabar la carrera, “pero lo cierto es que una vez que me calcé las Adventure Shoes y rodé con ellas, se me pasaron las preocupaciones y me decidi a hacer el cambio”.

 

En seguida, Brennan participó en una prueba preparatoria de gravel sobre 89 millas de distancia, la Huffmaster Hopper, donde finalizó en cuarta posición y donde tuvo unas muy buenas sensaciones con las zapatillas Unique Adventure: velocidad y comodidad.

Aunque no les damos tanta importancia, los calcetines son también muy importantes en el ciclismo.

 

Puede que no sean dignos de grandes titulares, pero si te equivocas al escogerlos tus pies pueden sufrir mucho.

 

En la Unbound, Brennan combinó sus zapatillas Unique Adventure con nuestros calcetines Ultra Longs sin costuras: ultrafinos e increíblemente suaves para crear la combinación perfecta para pedalear en verano por los caminos de gravel a ritmo rápido.