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Unbound

Unbound: Des vêtements de vélo pour combattre la chaleur

Considérée comme le plus grand événement cycliste gravel au monde, la course Garmin Unbound Gravel attire chaque année quelque 4000 coureurs du monde entier, un melting-pot de pros et d’anciens pros, des amateurs puissants et des personnages hors normes, tous cherchant à se tester (et leurs pneus) contre les impitoyables Flint Hills du Kansas.

Au milieu de nul part

Située autour de la ville d’Emporia, à 3 heures de route du centre géographique des États-Unis (excepté Hawaï et l’Alaska), l’édition 2021 de Unbound marque la seizième fois que cet événement de grande envergure a frappé les Flint Hills. Peu de gens le savant.

 

Tout-terrain, gravel, bikepacking – appelez ça comme vous voulez, mais rouler sur des vélos de route modifiés tout-terrain n’était pas une catégorie reconnue au début. Pourtant, de nombreux cyclistes tournaient néanmoins leurs roues hors route, imitant les premiers jours du Tour de France dans la tradition des randonnées, à laquelle des événements comme Unbound doivent une grande partie de leur popularité, mais sans les sacoches et les cartes brevet (Brevet Card).

200 c’est beaucoup

De tous les événements proposés sur Unbound, le 200 est le plus disputé (les participants du XL, une course monstrueuse de 357 miles, pourraient bien ne pas être d’accord), avec une sérieuse rapidité, une préparation méticuleuse et une bonne dose de chance à l’ordre du jour pour tout cycliste cherchant à bien se placer ou même à terminer le parcours d’une seule traite. Et cette année, nos amis et partenaires d’Above Category et Enve étaient là, faisant équipe dans un assaut collaboratif sur le classement, mené par Brennan Wertz d’AC.

 

Pour une première fois sur Unbound, Brennan est passé au vélo après avoir ramé pour l’Université de Stanford dans une carrière qui l’a vu remporter le bronze aux Championnats du monde d’aviron des moins de 23 ans de 2016 à Rotterdam. Échanger l’eau contre des roues ne l’a certainement pas ralenti, comme l’attestent ses résultats croissants sur route et gravel et ses performances exceptionnelles sur Unbound.

Kit Fit pour le Flint

Pour toute personne intéressée par la préparation et la course Unbound, la revue d’Above Category contient de nombreuses informations utiles, y compris des belles photos d’un Mosaic GT-1 spécialement conçu pour la course. Et sur le site d’Enve, vous découvrirez en détail le processus de conception et de développement des vêtements cyclistes de l’équipe, que nous avons eu le plaisir de créer pour la course dans le cadre de notre programme Custom Equipment.

 

Avec son design simple avec logo, son coloris blanc résistant à la chaleur et ses empreintes orange, le maillot AC x Enve tire parti de notre silhouette R2. Non seulement il est léger, mais grâce aux tissus avancés et stratégiquement placés de notre coupe R2, il est également incroyablement respirant et s’adapte parfaitement. En d’autres termes, c’est le maillot de vélo parfait pour Unbound.

Pour le cuissard à bretelles assorti, Brennan et son équipe sont tombés amoureux du confort longue distance offert par l’insert chamois du cuissard Unique et de la sensation du Gregarius Ultra. Nous avons donc combiné les deux, créant un cuissard à bretelles qui a non seulement accompagné l’équipe confortablement jusqu’à la fin de la course et a aidé Brennan à obtenir une dixième place bien méritée, un résultat incroyable pour une première participation à Unbound.

Putting the Power Down

S’il y a une règle d’or pour rouler, c’est de ne rien changer avant un grand événement. Mais certaines règles sont censées être enfreintes, c’est pourquoi, seulement une semaine avant Unbound, Brennan a troqué ses vieilles chaussures contre nos nouvelles chaussures Unique Adventure.

 

« Je suis généralement extrêmement paranoïaque à propos de tout ce qui concerne les crampons et les chaussures », a-t-il déclaré, en téléphonant quelques jours après la course pour donner son avis sur ses nouvelles chaussures. « Mais une fois que les chaussures Unique Adventure sont arrivées à Above Category et que j’ai eu la chance de les essayer, je me suis senti si bien si rapidement que j’ai décidé d’ignorer la prudence et de faire le changement. »

Les chaussettes de cyclisme sont tout aussi importantes mais souvent ignorées. Elles pourraient ne pas faire la une des journaux, mais, choisissez la mauvaise paire et vos pieds peuvent en souffrir, surtout dans le feu de la compétition. Sur Unbound, Brennan a associé ses chaussures Unique Adventure à nos chaussettes Ultra Longs sans couture, ultra-fines et incroyablement douces, pour créer l’association parfaite pour un été de courses de gravel au rythme effréné.